L’exploitation aurifère de Barrick à Loulo se prépare à l’introduction d’une centrale solaire hybride hors réseau

Barrick Gold va installer une centrale solaire hybride hors réseau de 24 MW pour soutenir sa centrale thermique existante de 63 MW à la mine de Loulo au Mali, dans le but de réduire les coûts et les émissions de gaz à effet de serre lors de l’exploitation.

Le projet d’énergie renouvelable fait partie de la stratégie plus large de Barrick consistant à s’éloigner de l’énergie thermique en Afrique, où le manque d’infrastructure signifie que de nombreuses mines dépendent de l’énergie diesel autoproduite, ce qui en fait leur poste de coût le plus important, a déclaré la société.

«Utilisant l’hydroélectricité en République démocratique du Congo, le réseau électrique en Côte d’Ivoire et les générateurs de base à combustibles lourds au Mali, Barrick a déjà réduit ses coûts énergétiques de manière significative, et le déploiement continu de sources d’énergie renouvelables garantira que son les besoins futurs sont satisfaits de la manière la plus rentable et la plus respectueuse de l’environnement », a déclaré Barrick.

L’étude de faisabilité solaire de Loulo prévoyait que la centrale photovoltaïque remplacera 50 000 MWh / an de production thermique, économisant 10 millions de litres / an de combustible et réduisant les émissions de CO² de 42 000 t sur la même période. L’introduction du composant solaire devrait également réduire le coût énergétique du complexe d’environ 2 cents / kWh.

La construction du projet – qui répond aux critères d’investissement de Barrick de générer un taux de rendement interne d’au moins 20% – débutera plus tard cette année. La mise en service de l’usine est prévue fin 2020.

«La centrale utilisera les derniers modèles de prévision météorologique, ce qui permettra au système de gestion de l’énergie de basculer entre le thermique et le solaire sans compromettre le micro-réseau», a déclaré Barrick.

L’opération Loulo-Gounkoto, détenue à 80% par Barrick, devrait produire de 520 000 à 570 000 onces d’or en 2019 à des coûts de maintien tout compris de 810 à 850 $ / oz.