La hausse des prix des métaux de base stimule l’activité de latérite de nickel-cobalt

Le prix du nickel ayant récupéré des creux de fin mars et s’échangeant maintenant au-dessus de la barre des 15 000 $ / t sur le LME, les mineurs et les développeurs liés au métal de base ont fait des mouvements au cours des derniers mois. Alan Taylor à ALTA 2020 Online a récemment mis en évidence certaines des nouvelles les plus importantes dans le secteur de la latérite nickel-cobalt.

Elle intervient juste deux mois avant le début de la conférence virtuelle.

Ravensthorpe redémarre

Souvent considérée comme un indicateur de l’industrie, la mine de nickel de Ravensthorpe appartenant à First Quantum (photo) en Australie-Occidentale poursuit son plan de redémarrage malgré les défis liés aux coronavirus, a récemment rapporté la société.

L’usine d’acide et les opérations de lixiviation atmosphérique ont redémarré en mars 2020, avec le premier circuit de lixiviation acide à haute pression (HPAL) mis en service à la mi-avril, suivi du séchage du produit et de la conteneurisation du produit d’hydroxyde mixte de nickel.

Le deuxième circuit HPAL devrait être mis en ligne en temps voulu.

Le directeur de l’exploration, Mike Christie, a déclaré précédemment lors de la conférence Africa Downunder de Paydirt en septembre 2019 que la mine prévoyait d’augmenter sa production à entre 20 000 et 30 000 t / a de nickel au cours des prochaines années.

Quelque 1 979 t de nickel ont été produites à l’exploitation au cours du trimestre de juin.

Ingénierie d’extension Ramu prête

En repensant à une annonce ASX le 8 octobre 2018 de Highland Pacific, un partenaire minoritaire de la JV Ramu Nickel, une expansion de 1,5 milliard de dollars australiens (1,1 milliard de dollars) continue d’être étudiée.

Ramu est actuellement évalué à 34000 t / an de nickel et 3300 t / an de cobalt sous forme de précipité d’hydroxyde mixte (MHP), atteint en 2017.

À titre de mise à jour, Craig Lennon, directeur exécutif de Highlands Pacific (maintenant une filiale à 100% de Conic Metals Corp), a informé Taylor que le projet d’expansion est prêt pour l’ingénierie, bien que la décision finale de procéder dépende de facteurs, notamment mondiaux. marchés et décisions finales d’autorisation en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Les projets en Indonésie ralentissent

Il existe plusieurs projets HPAL en Indonésie visant à produire du MHP pour l’industrie des batteries de véhicules électriques. Ils ont reçu des approbations environnementales en janvier 2020, leur permettant de procéder à la construction, selon Jack Anderson de Roskill, cependant, leur développement dépend de l’expertise chinoise et les progrès devraient être ralentis en raison de la mise en quarantaine des travailleurs chinois impliqués dans la construction.

Sunrise PEP progresse vers l’achèvement du troisième trimestre 2020

Fluor Australia Pty, en tant qu’entrepreneur en gestion de projet, travaille avec l’équipe de projet Sunrise nickel / cobalt / scandium appartenant à Clean TeQ pour développer un plan d’exécution de projet complet (PEP) pour le projet Sunrise en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, selon des rapports.

La société s’attend à ce que l’achèvement et l’annonce des résultats interviennent à la fin du trimestre de septembre.

Clean TeQ indique que l’estimation du capital PEP sera probablement plus élevée que le chiffre définitif de l’étude de faisabilité de 2018, tandis que les coûts d’exploitation indiquent que le projet restera extrêmement compétitif en raison des forts crédits de sous-produits de cobalt.

Le Queensland offre un financement à Sconi

Le gouvernement du Queensland a offert à Australian Mines un programme de soutien financier conditionnel pour le développement du projet Sconi cobalt-nickel-scandium dans le nord du Queensland, selon le développeur de la mine.

Le paquet sera soumis à un certain nombre de conditions, notamment un calendrier pour l’obtention d’un accord de prélèvement pour l’ensemble de la production de sulfate de nickel et de sulfate de cobalt (septembre 2020); la livraison d’un plan d’exécution détaillé, l’obtention d’un financement approuvé pour la construction et la prise d’une décision finale d’investissement; nomination d’un entrepreneur en ingénierie, approvisionnement et gestion de la construction (fin 2020); et achèvement de la construction (juillet 2023).

Il comprend également les conditions d’emploi des personnes et l’engagement d’entrepreneurs indépendants travaillant directement sur le projet.

Australian Mines, en août, est devenue la première société de ressources minérales à être certifiée «Carbon Neutral Organization» dans le cadre du programme Climate Active du gouvernement australien.

Le projet Piauí obtient une licence environnementale préliminaire

Brazilian Nickel plc a annoncé l’octroi d’une licence environnementale préliminaire par l’Agence brésilienne de l’environnement du Piauí le 22 octobre 2019 pour l’usine de traitement d’extraction et de lixiviation en tas afin de produire des produits de nickel et de cobalt pour l’industrie des batteries dans son projet de nickel de Piauí.

La société dit qu’elle est maintenant prête à avancer grâce à une étude de faisabilité bancaire (BFS) permettant le financement et la demande de permis de construire.

Une usine de démonstration en exploitation a lessivé 8 000 t de minerai en tas de pleine hauteur et a réalisé les premières ventes de produits de nickel et de cobalt. Cela permettra à l’entreprise d’agrandir l’usine de démonstration existante d’un facteur de 10 à 1 400 t / an de nickel pour relancer le projet au statut de producteur immédiat sans avoir besoin d’un BFS.

Innovations de processus

Sur le front de l’innovation des procédés, il y a eu récemment deux histoires majeures de Pure Minerals et Metso Outotec.

Pure Minerals a obtenu une subvention de 2,55 millions de dollars australiens via sa filiale en propriété exclusive Queensland Pacific Metals Pty Ltd (QPM) pour le projet Townsville Energy Chemicals Hub (TECH). QPM et les partenaires du projet Direct Nickel Projects Pty Ltd (DNi) et l’Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO) ont postulé avec succès pour la subvention du gouvernement fédéral.

Le projet TECH traitera du minerai de latérite de nickel-cobalt de haute qualité importé de Nouvelle-Calédonie pour produire du sulfate de nickel, du sulfate de cobalt et d’autres coproduits de valeur. Si cela continue, ce sera la première application commerciale du DNi Process ™.

La prochaine étape est un programme de travail d’essai en usine pilote sur un échantillon en vrac reçu des partenaires fournisseurs de minerai de Nouvelle-Calédonie.

Enfin, Metso Outotec a introduit un nouveau procédé de sulfatation de vapeur surchauffée.

Le procédé est un développement récent de Metso Outotec, Finlande, et a été testé avec succès à l’échelle du laboratoire. Il comprend l’agglomération de latérite broyée avec de l’acide sulfurique, puis un traitement à la vapeur surchauffée à température élevée suivi d’un lessivage à l’eau. Le nickel et le cobalt sont sulfatés et solubilisés. La dissolution du fer est minimisée par la conversion de la goethite en hématite. La consommation d’acide sulfurique est dite modérée.

Un article sur le processus sera présenté par Metso Outotec lors de la «  Conférence Nickel-Cobalt-Cuivre  » à ALTA 2020 Online.

La lixiviation à l’acide sous pression pour la production de nickel et de cobalt pour l’industrie des batteries est l’un des thèmes clés de la «  Conférence Nickel-Cobalt-Cuivre  » qui se tiendra du 10 au 12 novembre dans le cadre d’ ALTA 2020 Online.

Cela sera suivi le 13 novembre d’un court cours «L’ART du HPAL – La voie du succès». Les présentateurs du cours ont joué des rôles clés en tant que propriétaire et entrepreneur en ingénierie dans les projets réussis de Coral Bay et Taganito HPAL de Sumitomo aux Philippines.

International Mining est un partenaire média d’ALTA 2020 Online