Bataille pour l’autonomie minière sur le terrain

Les deux grands géants mondiaux des solutions de camions miniers autonomes continuent de se battre pour obtenir de nouveaux contrats, en particulier pour les mines nouvelles qui offrent une chance de fournir de «nouvelles» flottes autonomes plus rentables plutôt que de moderniser des capacités autonomes sur les flottes existantes.

Les principaux terrains de bataille restent le minerai de fer australien dans la région de Pilbara en Australie occidentale et les sables bitumineux canadiens dans le centre de production de l’Alberta centré sur Fort McMurray, bien qu’il y ait également des essais d’autonomie des camions de surface en cours dans d’autres types de mines, comme le minerai de fer, dans d’autres parties du monde, or, charbon et cuivre.

Dans le minerai de fer, la concurrence a bouleversé les normes traditionnelles.

Rio Tinto, traditionnellement un utilisateur de camions Komatsu, a annoncé plus tôt en 2019 qu’il avait accepté de travailler avec Caterpillar pour créer une exploitation minière automatisée sur le projet de minerai de fer de Koodaideri, en Australie occidentale. L’accord verra Cat® et le concessionnaire WesTrac fournir et soutenir des machines d’extraction, des systèmes d’automatisation et de technologie d’entreprise pour la nouvelle mine. Rio, dans un communiqué séparé, a déclaré que cela entraînerait la fourniture d’une flotte de 20 nouveaux camions 793F autonomes.

Puis en septembre, BHP, traditionnellement utilisateur de camions Caterpillar, a de nouveau renversé la situation en annonçant le déploiement de 41 nouveaux camions de transport autonomes ultra-classe Komatsu 930E-5 dans sa nouvelle mine de minerai de fer South Flank dans la région de Pilbara en Australie occidentale, à partir d’octobre 2019.

Mais à part les batailles OEM, l’autonomie comporte ses propres problèmes. Cela inclut la mine ayant une capacité de réseau suffisante en place, mais aussi d’autres aspects pratiques tels que son lien avec la conception des routes de transport et comment cela affecte les performances des pneus OTR.

Cet angle de pneu est étudié en détail par Tony Cutler, directeur du cabinet de conseil spécialisé OTR Global, lors de la prochaine conférence inaugurale sur les camions et les pelles d’ International Mining Events, qui se tiendra du 19 au 20 septembre à Singapour à l’InterContinental, Middle Road.

Son discours, « Factoriser les pneus dans le transport autonome », soulignera que depuis 2008, plus de 400 camions de transport autonomes sont entrés en exploitation commerciale dans les mines à ciel ouvert et, alors que le transport autonome offre une productivité, une sécurité et des coûts d’exploitation améliorés, il fait valoir que le Les pneus sont la principale contrainte à la maximisation de ces avantages. Cette présentation identifie les limites associées aux pneus – certaines inhérentes aux pneus, d’autres aux systèmes autonomes et aux environnements d’exploitation – et propose des solutions.

Cutler sera rejoint dans une session liée à l’autonomie par Drew Larsen, directeur du développement commercial, ASI Mining, dans une présentation intitulée: « Exploitation minière autonome – plus faisable que vous ne le pensez ».

La société, détenue à 34% par l’OEM minier mondial Epiroc, a commencé à travailler sur un projet avec Barrick Gold pour moderniser et automatiser une flotte de camions de transport Komatsu 930-E Ultra Class à l’opération de la coentreprise Arturo au Nevada, l’année dernière, et à en juger par Le commentaire de Barrick dans ses résultats du trimestre de juin, le mineur d’or est satisfait de la façon dont les choses se passent.

Fait intéressant, Barrick a déclaré qu’au départ aucun des équipementiers ne souhaitait s’engager dans le projet, «en raison de la tâche gigantesque consistant à moderniser un système autonome sur une flotte de camions ultra-classe vieille de 20 ans et des limitations technologiques qui accompagnent cet âge de machine ».

Barrick a trouvé un autre partenaire dans ASI qui se spécialise dans les solutions autonomes à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de l’industrie minière et a maintenant terminé avec succès une preuve de concept (POC) en utilisant cinq unités de transport «qui ont livré plus de 5,5 Mt plus rapidement que tout autre POC similaire dans l’industrie « , Ça disait.

Ces solutions autonomes nécessitent beaucoup de données pour être efficaces et, bien qu’il n’y ait pas de pénurie de nœuds sur les équipements de nos jours, l’industrie du transport et du chargement est toujours en train de trouver la meilleure façon de tirer parti de ces données.

Les conférenciers de Komatsu seront confrontés à ce problème lors de l’événement, avec Jason Knuth, Senior Manager – Data Solutions, et Simon Van Wegen, Product Manager – Data Solutions, présentant une allocution intitulée « Conceptions basées sur les données pour des environnements miniers dynamiques ».

Les deux ont l’intention de révéler comment les équipementiers exploitent la pléthore de nœuds de données sur des équipements intelligents pour adapter les équipements et concevoir des solutions pour l’environnement minier moderne.

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