Bauer franchit une étape importante dans la technologie de coupe chez Rio Tinto FalCon JV

Le 17 juin, Bauer Maschinen GmbH, en collaboration avec un partenaire de coentreprise, a terminé avec succès le premier échantillon en vrac de fraise de 228 m sur le projet FalCon appartenant à Rio Tinto et Star Diamond au Canada, marquant un nouveau record mondial de profondeur.

«Cette profondeur n’a jamais été atteinte par une fraise de tranchée dans aucune application commerciale dans le monde auparavant et prouve que la technologie de coupe Bauer ne peut pas seulement être utilisée dans l’ingénierie spécialisée des fondations, mais convient également à l’industrie de l’exploration et de l’exploitation minière», a déclaré Bauer.

Le projet FalCon, détenu conjointement par Rio Tinto Exploration Canada et Star Diamond, vise à prouver la viabilité commerciale des champs de kimberlite de Fort à la Corne en Saskatchewan, au Canada.

«En raison de la faible teneur des kimberlites, Rio Tinto a décidé d’utiliser la technologie de coupe de tranchée Bauer pour fournir des échantillons de kimberlite de grande qualité et de grande qualité pour l’évaluation finale du projet en ce qui concerne la teneur en diamants et la qualité des diamants récupérés», a déclaré Bauer.

Une fraise Bauer BC 50 sur une grue à cycle de service Bauer MC 128 est utilisée pour l’échantillonnage en vrac jusqu’à une profondeur maximale de 250 m. En plus de la fraise et du support de base, Bauer Maschinen GmbH a fourni une installation de dessablage BE 550 et d’autres accessoires de sa filiale Bauer MAT Slurry Handling Systems.

L’équipement a été livré sur site à temps et testé en septembre 2018. Après une longue pause hivernale, l’exploitation a démarré fin mai 2019.

Dans le cadre de ce processus, la kimberlite est lavée et ensachée dans des sacs en vrac pour une évaluation plus approfondie en plusieurs étapes par Rio Tinto, selon Bauer.

La kimberlite Star du projet FalCon est couverte par environ 120 m de mort-terrain, ce qui pose un défi supplémentaire important pour le projet.

Bauer, avec son partenaire de coentreprise locale, Nuna Logistics Limited d’Edmonton, a franchi le cap des 228 m.

«Révolutionnaire, à plus d’un titre, il s’agit d’une étape importante dans l’utilisation d’une technologie éprouvée pour une application très différente», a déclaré Gary Hodgkinson, directeur de projet chez FalCon.

«Pour nous, cela signifie que nous serons en mesure de prendre d’importantes décisions d’exploration sur ce qui a été l’un des projets d’évaluation de diamants les plus difficiles de l’industrie.

«Nous sommes impatients de continuer à travailler avec Bauer pour intégrer cette technologie et d’autres nouvelles innovations dans notre programme.»

Dans le cadre du présent contrat, Bauer exécutera plusieurs autres échantillons en vrac en 2019 sur le projet FalCon avec l’option d’être prolongé jusqu’en 2020.