Faites attention aux quasi-accidents avec des vols de drones et d’UAV pour l’exploration et l’arpentage

En amont de l’article sur les drones et les drones dans l’exploration et la prospection minière (International Mining, numéro d’avril), des détails sont apparus sur un quasi-accident entre un avion Ayres S2R en train de pulvériser des cultures sur une propriété à environ 37 km au sud-sud-ouest de l’aérodrome de Horsham, Victoria, Australie et un UAV survolant le site minier d’Iluka Echo pour effectuer une étude de photographie aérienne du site. Le pilote de l’avion n’a pris conscience du danger dans lequel il se trouvait qu’après son atterrissage et a été informé du quasi-accident.

Selon un rapport de l’Australian Transport Safety Board (ATSB), «cet incident met en évidence les défis associés au fait d’avoir un mélange diversifié d’aéronefs évoluant dans le même espace aérien et la nécessité pour tous les pilotes et exploitants de rester vigilants et d’appliquer les principes de voir et d’éviter. L’exploitant de l’UAV a signalé qu’en raison d’une petite zone frontale, un UAV peut être difficile à voir et qu’il existe donc un potentiel de conflit, en particulier avec des aéronefs pilotés opérant à moins de 400 pi (122 m) AGL.

«Là où d’autres aéronefs peuvent opérer dans le même espace aérien sans radios, la séparation est limitée aux principes de voir et d’éviter. Les limites de la vue et de l’évitement non signalées ont été détaillées dans le rapport de recherche de l’ATSB Limitations of the See-and-avoid Principle. Le rapport souligne que voir et éviter sans avertissement dépend entièrement de la capacité du pilote à voir d’autres aéronefs. La diffusion sur la bonne fréquence est connue sous le nom d’alertes radio voir et éviter, et aide en soutenant la surveillance visuelle du trafic par le pilote.

«Avant de commencer les opérations d’UAV, une communication directe avec les pilotes d’autres aéronefs dans la région peut accroître la sensibilisation et aider à empêcher des incidents similaires de se produire. Si le pilote d’un aéronef habité communique ses intentions d’opérer dans le même espace aérien qu’un UAV, l’exploitant d’UAV peut être en mesure d’atterrir l’UAV ou de prendre des mesures pour éviter un conflit potentiel. Le rapport est disponible sur www.atsb.gov.au/publications/2009/see-and-avoid.aspx.