Mine d’or-antimoine de Costerfield tirant sur tous les cylindres grâce à la solution RCT

Le retrait du personnel des opérations de chargement souterrain à la mine d’or-antimoine de Mandalay Resources à Costerfield à Victoria, en Australie, par le biais de ControlMaster® Teleremote et Guidance Automation de RCT, a permis de réaliser des économies de temps et de coûts, ainsi que des avantages en matière de maintenance et de sécurité, selon un cas récent. étude du spécialiste de l’automatisation.

Costerfield produit du minerai via une mine souterraine à portail unique avec une extraction de veines étroites pour extraire des veines verticales de minerai. La mine produit jusqu’à 80 000 onces d’équivalent or-antimoine par an dans un concentré comprenant environ 54% d’antimoine et 60 g / t d’or.

La nature de l’extraction de filons étroits dicte que les forages de minerai sont assez minces pour réduire la quantité de déchets capturés, le programme de forage et de dynamitage de Costerfield étant conçu pour maximiser la récupération du minerai en jetant le minerai vers le point de tirage. Historiquement, cependant, le site ne pouvait récupérer que 75% du minerai, selon RCT, en raison du minerai restant assis dans le vide du chantier hors de portée du LHD souterrain, car les chargeurs à commande manuelle ne pouvaient pas dépasser le front du chantier.

Cherchant à augmenter la productivité, Mandalay a étudié la mise en œuvre d’un chargeur qui pourrait être géré à distance pour extraire du minerai supplémentaire et pour protéger les opérateurs d’équipement contre les situations dangereuses à la mine. Cela l’a conduit, en 2015, à engager RCT pour implémenter son produit ControlMaster Teleremote et Guidance Automation sur un Sandvik LH203 LHD.

Le chargeur automatisé a permis à Mandalay Resources de récupérer des quantités importantes de minerai auparavant inaccessibles, a déclaré RCT.

Ces dernières années, RCT a augmenté la flotte autonome de Costerfield en mettant en service ControlMaster Teleremote et Guidance Automation sur un deuxième Sandvik LH203 ainsi qu’un Sandvik LH151D.

Les machines sont gérées à partir de stations de contrôle à fibre optique situées dans des emplacements sécurisés de la mine souterraine protégés par des unités de confinement Laser Guard ainsi que des stations à la surface de la mine.

Jayson Guzzo, directeur des grands projets et de l’innovation – Costerfield, Mandalay Resources, a déclaré que le retrait des opérateurs de la machine était le «meilleur résultat» car cela élimine leur exposition à l’un des emplois les plus risqués, qui travaille à un front de chantier.

«Les petits chargeurs que nous utilisons sont très rigides, ce qui peut entraîner des microtraumatismes répétés», a-t-il déclaré. «Ils ont également des cabines ouvertes et, dans cet environnement, la poussière, les gaz d’échappement de la machine et les débris peuvent constituer un problème de sécurité supplémentaire.»

À la mi-2019, Mandalay a pris la décision de mettre en œuvre un réseau de communication numérique pour les mines pour répondre à la future croissance technologique.

Guzzo a déclaré: «Étant donné que nous sommes une opération à veine étroite, nous devrons peut-être accéder au minerai à une distance significative du point d’accès de la mine, nous envisageons donc de passer à une plate-forme numérique afin de pouvoir faire fonctionner une dorsale en fibre et faire fonctionner de manière distance.

«Dans une mine traditionnelle, vous pourriez passer une semaine entière à embourber un seul chantier avant de déménager, mais à Costerfield, nous pourrions embourber trois ou quatre têtes en un seul quart de travail, de sorte que le nombre de sites que nous devons installer à la fois est multiples, par conséquent un système numérique accélérera considérablement le processus de mise en service de nouveaux entraînements.

Mandalay a rapporté que ControlMaster Guidance Automation leur a permis d’effectuer simultanément des opérations de bourrage et de tir, ce qui leur a fait gagner un temps considérable qui était auparavant passé à dégager le personnel à une distance de sécurité, a déclaré RCT.

Guzzo a déclaré que la solution avait permis à l’entreprise de réduire le temps de changement d’équipe de deux tiers – ce qui représente une économie de coûts significative – et que le site avait également connu moins de temps d’arrêt imprévu des machines.

«Chez Costerfield, les entraînements font environ 2 m de large, donc Guidance Automation maintient les machines hors des murs et les empêche de rebondir autour des tunnels, de sorte que les dommages aux machines sont beaucoup moins importants et se traduisent par une réduction significative du temps de maintenance imprévue», a-t-il déclaré.

Guzzo a conclu: «Il est essentiel de déplacer les opérateurs de la cabine de nos chargeurs vers des environnements plus sûrs à la surface de la mine et de pouvoir continuer à s’embourber pendant le tir ainsi que de réduire considérablement le temps de changement de poste est essentiel pour améliorer la productivité du site.

«L’automatisation des usines est définitivement la voie de l’avenir dans l’industrie minière et RCT est le leader dans ce domaine, c’est pourquoi il est notre fournisseur privilégié avec cet équipement.»