Le futur développement minier de l’Australie du Sud retardé par des problèmes routiers

L’un des groupes de pression industriels les plus influents d’Australie-Méridionale a pris la décision sans précédent de s’associer à un conseil régional de premier plan pour faire pression sur les gouvernements fédéral et des États pour qu’ils financent une mise à niveau de 50 millions de dollars australiens vers un itinéraire de fret routier crucial en Afrique du Sud – qui relie Adélaïde à la majorité du pays.

Dans un geste rare, la puissante Fédération des entrepreneurs civils (CCF) d’Australie du Sud a formé une alliance avec le conseil municipal de Port Augusta pour appeler les deux gouvernements à s’engager à financer une mise à niveau de Yorkey Crossing près de Port Augusta.

Le développement de l’État dans le nord de l’Afrique du Sud est retardé en conséquence directe de l’inaction collective du gouvernement, affirment les membres de l’alliance.

Yorkey Crossing est une route circulaire en terre battue de 27,5 km autour de Port Augusta que tous les véhicules surdimensionnés doivent utiliser pour traverser la région, car l’artère principale du pont à travers la ville ne peut pas accueillir de tels véhicules.

Le périphérique est inaccessible après de fortes pluies, obligeant des centaines de véhicules lourds par an à être retardés – parfois de plusieurs jours à la fois – avant la réouverture de la route.

Le CCF et le Conseil en ont assez de «l’inaction totale et totale» des gouvernements fédéral et des États depuis de nombreuses années.

Les membres de l’alliance accusent les deux gouvernements de «pratiquement ignorer» l’un des corridors de fret les plus importants du point de vue stratégique du pays et de promouvoir l’expansion des secteurs du tourisme, de la défense, des mines et du pétrole et du gaz dans le nord de l’État.

Ils croient que la modernisation et la bitumage de Yorkey Crossing Road – au coût de 50 millions de dollars australiens – offriront un corridor de fret tout temps, sûr et continu depuis longtemps, autour de Port Augusta.

Commentaires attribuables à Phil Sutherland, chef de la direction, CCF: «Le gouvernement de l’Afrique du Sud s’appuie sur une enquête sur le trafic menée il y a six ans comme excuse pour ne pas sceller Yorkey. C’est ridicule. Le trafic a non seulement augmenté, mais les véhicules sont désormais plus gros et plus lourds. En outre, le nombre de véhicules militaires empruntant la route a augmenté avec l’expansion de la base militaire de Cultana, qui a doublé de taille ces dernières années.  

«La seule façon pour nous de voir une expansion substantielle du secteur des ressources en Australie-Méridionale est de doter ce secteur d’un corridor de fret fiable et accessible par tous les temps. D’autres secteurs ont également besoin d’un corridor de fret fiable pour mettre leurs produits sur le marché.

«Les mouvements de trafic vers et depuis la base militaire de Cultana augmenteront proportionnellement à la croissance du secteur de la défense en Australie. Si un ennemi envahissait l’Australie quelque part sur la péninsule d’Eyre, nos forces de défense auraient du mal à amener leurs chars sur le champ de bataille s’il pleuvait. 

«Quelle que soit la façon dont vous regardez la situation, nous avons un trio d’infrastructures de transport stratégique totalement inadéquates. En cas de mauvais temps, toute la porte d’entrée nord de l’Australie du Sud et de son départ est fermée.

«Nous ne pouvons tout simplement pas comprendre que la résolution de ce gâchis n’est pas une priorité pour les gouvernements étatiques et / ou fédéraux.

«Cela ne fait rien de croire que les futurs pouvoirs bureaucratiques – assis dans leurs luxueux bureaux de la CDB – ne peuvent pas voir les arguments économiques qui peuvent être avancés pour transformer Yorkey Crossing en une route praticable par tous les temps. La route telle qu’elle se présente est un chemin de terre qui se transforme en bourbier quand il pleut.  

Commentaires attribuables à Sam Johnson, maire du conseil municipal de Port Augusta: «L’Australie du Sud se présente actuellement comme la porte d’entrée de l’Australie. Malheureusement, avec Yorkey Crossing Road, nous avons un exemple flagrant d’infrastructure de transport routier d’une stratégie critique qui ne répond pas à cette attente.

«Notre communauté est à juste titre indignée que nous ayons une route stratégiquement importante qui n’est pas considérée comme une priorité par le gouvernement de notre état et le gouvernement fédéral.

«Le Conseil de Port Augusta se joint avec enthousiasme à la Fédération des entrepreneurs civils pour demander que Yorkey Crossing Road soit modernisé et bitumé.  

«En mettant Yorkey en veilleuse, tout ce qui est réalisé est une fausse économie.

«Le retour sur investissement économique dans le scellement de cette route serait significatif.

«Cela commencerait par la phase de construction, ce qui générerait des emplois et une activité commerciale locale indispensables. 

«La route achevée fournirait alors une stimulation économique continue en offrant aux opérateurs de transport de marchandises et aux autres utilisateurs un corridor de transport sûr, efficace et par tous les temps.»