Teck et l’US EPA s’entendent sur l’évaluation du fleuve Columbia

Après de nombreux mois de querelles et de manœuvres diplomatiques, Teck Cominco et l’Agence américaine de protection de l’environnement sont parvenus à un accord pour que Teck Cominco mène des évaluations complètes de la santé humaine et de l’environnement du bassin du fleuve Columbia supérieur. Doug Horswill, vice-président principal, environnement et affaires corporatives de Teck Cominco, a déclaré: «Dès le premier jour, Teck Cominco a volontairement cherché un accord de coopération avec les autorités américaines pour répondre aux préoccupations du public concernant le lac Roosevelt. Cet accord est un grand pas en avant dans nous permettant de respecter notre engagement. La participation du gouvernement du Canada a joué un rôle déterminant dans la conclusion de cet accord.

En vertu de cet accord, Teck Cominco financera des études scientifiques sous la supervision de l’EPA et avec la participation du gouvernement du Canada, du département américain de l’Intérieur, de l’État de Washington et des tribus Spokane et confédérées de Colville. Les études produiront un rapport scientifique sur les conditions écologiques et de santé humaine du fleuve Columbia, du barrage de Grand Coulee à la frontière canadienne, sur une longueur d’environ 250 km.

Teck Cominco est propriétaire de l’installation de Trail dans le sud-est de la Colombie-Britannique. Il s’agit de l’un des plus grands complexes de fusion et d’affinage de zinc et de plomb entièrement intégrés au monde, produisant quelque 290 000 t / an de zinc et 120 000 t / an de plomb. Vingt autres produits métalliques et chimiques sont également produits. En décembre 2003, l’EPA avait accusé Teck Cominco d’avoir causé une pollution importante dans le fleuve Columbia. À ce moment-là, la réponse de Teck Cominco était que «l’entreprise n’est pas soumise à la juridiction de la région 10 de l’EPA en vertu du CERCLA». Cependant, il «a offert d’entreprendre des études à un coût estimé à 13 millions de dollars pour identifier tout problème de santé humaine et écologique causé par ses activités».

Une grande partie de la discussion précédente de cette question, par Teck Cominco, peut être trouvée à http://www.teckcominco.com/articles/roosevelt/update-031210.htm et http://www.teckcominco.com/articles/roosevelt /update-a-031209.htm.